ミツバチと蜜蝋のひみつ!

お花のキャンドルに使っている蜜蝋。もちろんパラフィンでも作れますが、蜜蝋はパラフィンより柔らかいので作業しやすく、何よりも、しっとりとしたマットな質感は繊細な花びらにぴったりです。蜜蝋はミツバチが作る天然素材です。今日はミツバチと蜜蝋のお話を少し060.gif

みなさまご存知のようにミツバチの家族には女王バチとたくさんの働きバチ(全員メス)と数匹のオス蜂がいます。ハチミツや蜜蝋を作っているのはもちろん働きバチ。
実は働きバチは約1か月の寿命の中で生後どのくらいかによって細かく仕事を分業して生活しているそうです003.gif

さなぎからかえった働きバチはまず3日ほどかけて自分の生まれた巣穴を綺麗にする掃除係
それが終わったら次は幼虫のお世話係。ハチミツと花粉を混ぜたものを与えたり、体内から分泌したローヤルゼリーを与えたりします。
10日目前後になると貯蔵係になります。先輩ミツバチが外から集めてきた花の蜜を巣穴に入れ、羽で乾燥させ貯蔵します。こうしてできたハチミツ、実はものすごい殺菌力があるそうで、ピラミッドから発見された3000年以上前のハチミツがまったく変質していなかったそうですよ!
そして15日目前後には巣作り係。ここで巣の材料として登場するのが蜜蝋です。ハチミツをたっぷり食べてしばらくじっとしているとおなかから蜜蝋が分泌されます。それを噛んで顎を使って綺麗な六角形の巣の壁を作っていきます。
さて、働きバチはそのあと外敵から巣を守る門番を経て20日目前後にはやっと外勤になります。
私たちが外で見かける花の蜜を集めるミツバチはこの採集係の外勤の働きバチです。一度に自分の体重の1/3の重さの蜜をせっせと運びます。一日に何度も花と巣を往復し、1匹の働きバチが一生のうちに集める花の蜜は約10g。それからできるハチミツは4~6g。ティースプーン約1杯分。ハチミツが高価なわけですね005.gif
そして、働きバチはその貴重なハチミツを食べて蜜蝋を作りだすのですが、作れる蜜蝋の量は食べたハチミツのたった1/10程度だそうです。
わぉ!蜜蝋!!とっても貴重~!!大切に使わなくちゃと思います072.gif

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さて、ミラベル*ミラベルでは国産の蜜蝋を使っています。精製&晒し済みなので白っぽいですが、それでも天然のものなので写真のように仕入れたときどきによって多少色に差が出ます。
大昔はミイラを作ったり彫刻を作ったり宗教儀式に使われた蜜蝋ですが、現代では床材や家具などの木材保護用ワックスや、練り香水、ハンドクリーム、リップクリームなどの化粧品、クレヨンなどに使われます。もちろんキャンドルにも。(蜜蝋で作るお花のキャンドル→056.gif
蜜蝋のキャンドルはススが出にくく、殺菌作用もあるのでお部屋の空気も浄化してくれますよ
蜜蝋キャンドル、どうぞみなさまも作って灯してみてください。とっても癒されますよ。
懸命に働くミツバチ達の姿を思いながら、ゆっくり溶ける姿を眺めるとまた一味違ったキャンドルに思えてきます꒰ღ˘◡˘ற꒱


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by mirabell2 | 2015-08-29 11:13 | 日々のこと | Trackback | Comments(0)
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